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Wikipedia et les bibliothèques

Donner aux communautés les moyens de se renseigner auprès de sources d'informations fiables et de les partager

Événement Wikipédia lors d'un programme consacré à l'art et au féminisme
Photo by Michael Mandiberg - Own work, CC BY-SA 3.0

« Nous avons tous le réflexe Wikipédia lorsque nous souhaitons obtenir une réponse rapide. Une fois que l'on sait comment y contribuer, c'est fantastique de pouvoir ajouter ses connaissances à la somme d'informations déjà présente en ligne. En participant à la rédaction des informations, vous devenez acteur de ces informations. »

Tiffany Bailey
Responsable de la collection Beaux-Arts, Bibliothèque publique de Dallas

Les bibliothécaires ne sont pas sans ignorer que nombre de leurs usagers privilégient la recherche en ligne et ne fréquentent la bibliothèque qu'en deuxième recours. Cependant, ce que les employés des bibliothèques publiques ne réalisent peut-être pas, c'est qu'ils sont en mesure d'améliorer directement les sources d'information en ligne, non seulement grâce à leurs connaissances, mais aussi grâce aux sources bibliographiques de référence qu'ils gèrent. Le projet Wikipedia + Libraries: Better Together, porté par WebJunction d'OCLC, vise à aider les bibliothécaires à acquérir les compétences requises pour apporter de meilleures références et permettre une meilleure compréhension des articles publiés sur Wikipédia, qui constitue un point de départ de la recherche d'informations pour le public.

Wikipédia est considéré par certains comme une source de référence peu fiable. Cela n’a pas empêché Susan Barnum, bibliothécaire des services publics au sein de la Bibliothèque publique d'El Paso, de relever le défi. « J’ai réalisé que je pouvais contribuer à améliorer la qualité de Wikipédia et c’est ce que j’ai fait : j’ai commencé à apporter plus de contributions », explique-t-elle. Après avoir découvert que seules 15 % des biographies publiées sur Wikipédia concernaient des femmes, Susan a consacré ses efforts à la rédaction d’articles concernant des artistes chicanas. « J’ai écrit des articles sur des femmes non référencées par Google », ajoute-t-elle. « On ne trouve absolument rien sur elle en ligne, pourtant elles disposent de nombreuses références en dehors d'Internet ». Ses articles ont contribué à faire connaître ces femmes, dont beaucoup sont issues de sa propre communauté. Un travail qui rejoint parfaitement sa mission de bibliothécaire d’un établissement public. « C’est important pour moi de contribuer à la création d'un ensemble collectif de connaissances accessible à tous. »

D’autres bibliothèques publiques ont déjà commencé à animer des ateliers destinés à former les habitants à évaluer et à modifier des articles de Wikipédia. Par exemple, le personnel de la Bibliothèque publique de Dallas a récemment conclu un partenariat avec d’autres organisations locales dans le but d’héberger un marathon d’édition sur Wikipédia baptisé « Art+Féminisme ». « Nous [En tant que bibliothécaires] nous engageons à offrir des services de qualité, à permettre aux membres de notre communauté de devenir acteurs des informations présentes sur Internet et à en améliorer la qualité », explique Tiffany Bailey, responsable de la section Beaux-Arts. « Sensibiliser les gens à Wikipédia répond à ces trois objectifs à la fois. » Lors de l’événement, les participants étaient invités à commencer modestement avec simplement un ordinateur et des compétences Internet de base. « Nous tenions à créer une atmosphère de confiance », explique-t-elle. « Le fait que [les participants] se soient autant impliqués est un signe révélateur du besoin de ce type de programmation. »

« Vos usagers se tournent tous vers Internet pour rechercher des informations. En tant que dépositaires de nos histoires locales, les bibliothèques publiques sont particulièrement bien positionnées pour contribuer via leurs collections uniques. »

Susan Barnum, bibliothécaire des services publics, Bibliothèque publique d’El Paso

De même, la Bibliothèque publique de San Francisco a récemment tenu l’éditathon Wikipédia le plus étrange, qui a attiré un public d’âges et d’horizons divers, allant d’experts senior en la matière aux nouvelles générations de super-utilisateurs d’ordinateurs. Comme l’explique la curatrice de photos Christina Moretta : « Il est essentiel de concevoir des programmes qui permettent au public d’accéder à des sources d’information fiables et gratuites ». Andrea Davis, bibliothécaire à la section adolescence, affirme que la valeur de l’éditathon réside dans « le fait de mettre en lien une source publique et une autre source publique pour les réunir ». Pour cet événement, Christina et Andrea ont fourni quantité de ressources documentaires destinées à servir de référence aux participants qui apprenaient à ajouter des citations et à améliorer les articles de Wikipédia. Pour le prochain événement, Christina espère mettre en ligne au préalable sur Wikimedia Commons des photos numériques appartenant au domaine public, issues des collections spéciales de la bibliothèque, afin d’inviter les participants à les intégrer dans les articles concernés. « Ce qui est amusant avec Wikipédia, c’est de réfléchir à tout ce que vous pouvez réaliser avec cet outil », explique Christina.

« Wikipédia doit trouver sa place au sein de la bibliothèque », affirme Paul Flagg, un ancien employé de la Bibliothèque publique du comté de Tampa-Hillsborough, qui travaille à présent comme spécialiste des médias dans un établissement scolaire public. « Wikipédia doit bel et bien être perçu comme une institution de préservation du patrimoine culturel du 21e siècle », explique-t-il. « Cependant, pour que cet outil soit réellement représentatif de la richesse des héritages culturels à travers le monde, il y a encore beaucoup à faire pour le développer. » Avant même d’organiser des événements du même type au sein de sa bibliothèque, Paul avait déjà compris la valeur que Wikipédia offre, aussi bien à la bibliothèque qu’aux usagers recherchant des informations. « Les bibliothécaires peuvent orienter les utilisateurs qui éprouvent des difficultés à effectuer leurs recherches vers Wikipédia pour obtenir des renseignements de base. » «nbspEn tant que bibliothécaires, c’est notre rôle de permettre aux usagers de la bibliothèque d’accéder aux informations qu’ils recherchent ».

Une initiative clé du projet Wikipedia + Bibliothèques est un programme de formation en ligne de neuf semaines pour apprendre à améliorer Wikipedia, l'utiliser dans les bibliothèques comme une ressource, accroître la visibilité des bibliothèques et donner la possibilité au personnel et à la communauté de compléter les connaissances. Tiffany a déclaré que l’événement d'édition de sa propre bibliothèque « soutenait la mission de la bibliothèque qui consiste à faire le lien entre les ressources et notre communauté et à donner à notre communauté la possibilité de poser des questions et d’apprendre à faire quelque chose de nouveau ». En associant les bibliothèques publiques et Wikipedia, le personnel peut mettre à la disposition de tous des connaissances fiables au sein de leurs propres communautés.

Carte indiquant les emplacements de la Bibliothèque publique d'El Paso, de la Bibliothèque publique de Dallas, de la Bibliothèque publique de San Francisco et de la Bibliothèque publique du comté de Tampa-Hillsborough

Informations sur le projet

  • Financé grâce à une subvention de la John S. et de la James L. Knight Foundation, après avoir remporté le concours 2016 News Challenge avec la réponse à la question : « Comment les bibliothèques pourraient-elles répondre aux besoins en informations du 21e siècle? »
  • Administré par les employés de WebJunction, un agent de programme d'OCLC Research et une wikipédienne en résidence d'OCLC, dont le poste est en partie financé par une subvention de la Wikimedia Foundation
  • L'objectif est de renforcer les liens entre les bibliothèques publiques et la communauté de Wikipédia, afin de permettre aux gens d'accéder à des informations fiables et d'encourager les membres de la communauté à bâtir des connaissances
Responsables de la Women's League, Newport (Rhode Island)
"Officers of Women's League, Newport, R.I." Susan Barnum uploaded this public domain image for the Women’s Club Movement Wikipedia article. Credit: Public domain, Library of Congress Catalog.

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