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Services Dewey®

Comment un bibliothécaire avant-gardiste a profondément influencé la bibliothéconomie moderne

Melville Louis Kossuth Dewey est né le 10 décembre 1851 au sein d'une famille pauvre qui vivait dans une petite ville située dans le nord de l'État de New York. Manifestant un vif intérêt pour la simplification de l'orthographe, il a remplacé son prénom par Melvil lorsqu'il était jeune adulte et, pendant une courte période, il en est même venu à épeler son nom Dui.

Dewey a inventé le système Dewey Decimal Classification® (DDC) à l'âge de 21 ans, pendant qu'il travaillait à la bibliothèque d'Amherst College comme étudiant assistant. Son travail révolutionnaire fut le point de départ d'une ère nouvelle dans le domaine de la bibliothéconomie. Melvil Dewey mérite bien le qualificatif de « père de la bibliothéconomie moderne ».

Dewey a transformé la vocation pour la bibliothéconomie en une profession moderne. Il a contribué à la création de l'American Library Association (ALA) en 1876 dont il a été le secrétaire de 1876 à 1890 et son président au cours des mandats de 1890/1891 et de 1892/1893. Il a également été un des cofondateurs et des rédacteurs du Library Journal. En outre, Melvil Dewey a encouragé la mise en place de normes destinées aux bibliothèques. L'entreprise de fournitures pour bibliothèques qu'il a créée est devenue la société Library Bureau que nous connaissons aujourd'hui.

Pionnier de la formation en bibliothéconomie, Melvil Dewey est devenu le bibliothécaire du Columbia College (aujourd'hui Columbia University) de la ville de New York en 1883. Il y a établi la première école de bibliothéconomie en 1887. En 1889, il est devenu directeur de la New York State Library d'Albany, poste qu'il a occupé jusqu'en 1906.

Les connaissances et les travaux de Melvil Dewey étaient vastes et variés. Il a été à l'origine des opportunités de carrière offertes aux femmes. Avec sa première femme, Annie Dewey, il a créé le Lake Placid Club, un complexe destiné à l'enrichissement culturel et spirituel situé dans les montagnes Adirondack. Son intérêt pour la simplification de l'orthographe a conduit Melvin Dewey à présenter certaines des premières éditions de la DDC en utilisant une orthographe simplifiée. Son introduction originale à l'orthographe simplifiée a figuré dans les éditions suivantes de la DDC, jusqu'à la 18e, publiée en 1971.

Melvil Dewey est mort d'une crise cardiaque le 26 décembre 1931, à l'âge de 80 ans. Sept décennies après sa disparition, il est principalement connu comme le créateur du système Dewey Decimal Classification le plus utilisé dans le monde.

Vous voulez en savoir plus sur Melvil Dewey ?

Lisez la biographie rédigée par Wayne A. Wiegand, historien et formateur en bibliothéconomie réputé. Son livre, Irrepressible Reformer, décrit le début de la création du système DDC, les origines de l'American Library Association et d'autres actions menées par le très controversé Melvil Dewey.


La Dewey Decimal Classification (DDC) est le système le plus utilisé à travers le monde pour l'organisation des collections des bibliothèques. La DDC est régulièrement mise à jour pour améliorer la recherche de différents sujets dans plusieurs langues. Sa facilité d'utilisation permet d'accroître rapidement et efficacement la visibilité de vos documents.


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Le blog Dewey est une excellente source d'informations sur les nouveautés et les problèmes de classification, et offre aussi des ressources DDC intéressantes et insolites. C’est également un moyen pratique de faire part de vos commentaires directement aux éditeurs du système afin de contribuer à façonner l’avenir de la DDC.

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