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Comment un bibliothécaire novateur a profondément influencé la bibliothéconomie moderne

Melville Louis Kossuth Dewey est né le 10 décembre 1851 au sein d'une famille pauvre qui vivait dans une petite ville située dans le nord de l'état de New York. Profondément acquis à la simplification de l'orthographe, il a remplacé son prénom par Melvil lorsqu'il était un jeune adulte et, pendant une courte période, il en est même venu à épeler son nom Dui.

Dewey a inventé le système de classification décimale qui porte son nom à l'âge de 21 ans, pendant qu'il travaillait à la bibliothèque d'Amherst College comme étudiant assistant. Son travail a provoqué une révolution qui a ouvert une nouvelle ère dans le domaine de la bibliothéconomie. Melvil Dewey mérite bien le qualificatif de « père de la bibliothéconomie moderne ».

Dewey a fait passer la bibliothéconomie d'une vocation à une profession moderne. Il a contribué à la création de la American Library Association (ALA) en 1876; il en a été le secrétaire de 1876 à 1890 et son président au cours des mandats de 1890/1891 et de 1892/1893. Il a également été un des cofondateurs et des rédacteurs du Library Journal. En outre, Dewey a fait la promotion de normes destinées aux bibliothèques. L'entreprise de fournitures pour bibliothèques qu'il a créée est devenue la compagnie Library Bureau que nous connaissons aujourd'hui.

Pionnier de la formation en bibliothéconomie, Dewey est devenu le bibliothécaire du Columbia College (aujourd'hui Columbia University) de la ville de New York en 1883. Il y a établi la première école de bibliothéconomie en 1887. En 1889, il est devenu le directeur de la New York State Library d'Albany, poste qu'il a occupé jusqu'en 1906.

Les connaissances de Dewey étaient aussi vastes que diverses. Il a été à l'origine des opportunités de carrière offertes aux femmes. Avec sa première femme, Annie Dewey, il a développé le Lake Placid Club, un complexe destiné à l'enrichissement culturel et spirituel situé dans les montagnes Adirondack. Son intérêt pour la simplification de l'orthographe a conduit Dewey à présenter certaines des premières éditions de la CDD en utilisant une orthographe simplifiée; son introduction originale à orthographe simplifiée a figuré dans les éditions suivantes de la CDD, jusqu'à la 18e, publiée en 1971.

Melvil Dewey est mort d'une crise cardiaque le 26 décembre 1931, à l'âge de 80 ans. Sept décennies après sa disparition, il est principalement connu comme le créateur du système de classification décimale qui porte son nom, le plus utilisé dans le monde.

Voulez-vous en savoir plus sur Melvil Dewey?

Lisez une biographie rédigée par le distingué historien et éducateur en bibliothéconomie Wayne A. Wiegand. Le livre de Wiegand, Irrepressible Reformer, décrit le début du développement de la CDD, les origines de la American Library Association et d'autres efforts entrepris par Melvil Dewey, qui a souvent fait l'objet de controverses.