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K. Wayne Smith, ancien président et chef des opérations d'OCLC, nous quitte à l'âge de 82 ans

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DUBLIN, Ohio, le 16 octobre 2020 — K. Wayne Smith, ancien président et chef des opérations d'OCLC, vient de nous quitter à l'âge de 82 ans.

M. Smith a dirigé OCLC de 1989 à 1998, une période marquée par une forte croissance. Il a rejoint OCLC après une brillante carrière dans l'administration publique, l'éducation et les affaires.

Il a été professeur dans l'enseignement supérieur, a occupé des postes aux plus hauts niveaux au sein de la sécurité nationale du gouvernement fédéral américain et s'est illustré par ses compétences de dirigeant dans le monde des affaires. Avant de rejoindre OCLC, il dirigeait la maison d'édition World Book, Inc., qui publie notamment l'Encyclopédie Découverte.

Sous la direction de M. Smith, OCLC a développé sa capacité à fournir des services d'information innovants aux bibliothèques et à leurs utilisateurs. Il a orchestré la création de nouveaux services de référence virtuelle, de publication en ligne, de partage de ressources et de formation. Il a également supervisé le lancement de FirstSearch, le premier service de référence en ligne destiné aux utilisateurs finaux, et a initié la mise à disposition des services d'OCLC sur Internet. Il était un fervent défenseur de la recherche dans le domaine de la bibliothéconomie et des sciences de l'information.

Skip Prichard, président et chef des opérations d'OCLC, a déclaré : « Wayne a fait entrer OCLC dans l'ère d'Internet. Il a eu le grand mérite d'assurer l'assise financière d'OCLC dans une période critique de l'histoire de l'organisation. Ses contributions ont eu une grande influence sur le développement d'OCLC et sur des bibliothèques du monde entier. »

M. Smith a transformé OCLC, alors principalement un service informatique d'arrière-guichet destiné aux professionnels des bibliothèques chargés du catalogage et des prêts entre bibliothèques, en un comptoir de référence des bibliothèques, où sont utilisés de nouveaux services de base d'OCLC conçus pour l'utilisateur, tels que la référence et la publication en ligne.

Pendant son mandat, OCLC a lancé divers services innovants, notamment les services de référence en ligne EPIC et FirstSearch, Electronic Dewey, Electronic Journals Online, PromptCat, ILL Fee Management, OCLC Authority Control et CatCD pour Windows, pour ne citer que ces quelques exemples. Il a également ouvert des bureaux au Canada, en Amérique latine et dans les Caraïbes.

Issu d'une famille modeste, K. Wayne Smith est né et a grandi à Newton, en Caroline du Nord. Étudiant de première génération à l'Université de Wake Forest, il décroche son diplôme en science politique avec les félicitations du jury. Il obtient alors un poste d'enseignant-chercheur à l'Université de Princeton dans le cadre du programme de la Woodrow Wilson National Fellowship Foundation, ainsi qu'une bourse John Danforth. Après plusieurs années, il quitte Princeton pour aller enseigner à l'académie militaire de West Point.

M. Smith a travaillé au Pentagone et à la Maison-Blanche sous la responsabilité directe du secrétaire exécutif du Conseil de sécurité nationale Henry Kissinger. Il est ensuite passé au monde des affaires, tout d'abord en tant qu'associé directeur général de Coopers & Lybrand (aujourd'hui PWC), avant d'occuper les fonctions de chef des opérations chez World Book, puis chez OCLC.

Il est resté dévoué à l'Université de Wake Forest toute sa vie. Il y a enseigné après s'être retiré des affaires et a été élu au conseil d'administration de l'établissement en 1991, puis nommé administrateur à vie en 2010. Il a occupé les fonctions de président du conseil d'administration de 2007 à 2009 et de président du comité de nomination du président de l'université en 2005. Il a reçu le prix d'honneur de Wake Forest (Distinguished Alumni Award) en 1973 et la médaille du mérite, la plus haute distinction de l'université pour les services rendus, en 2011.

La famille Smith a créé une bourse d'études, la « Trinity Scholarship from K. Wayne Smith and Family », destinée à aider les étudiants brillants qui disposent de faibles ressources financières.

Il laisse derrière lui son épouse Audrey, qui a partagé sa vie pendant près de 62 ans, et leur fils Stuart.

La famille propose aux personnes qui le souhaitent d'adresser un cadeau commémoratif ou une donation en hommage au défunt, au lieu de fleurs, à The Trinity Scholarship by K. Wayne Smith and Family c/o Wake Forest University, P.O. 7227, Winston-Salem, NC 27109.

À propos d'OCLC

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