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El proyecto REALM publica resultados de pruebas de virus en materiales a diferentes temperaturas

La investigación produce información con base científica para ayudar a mitigar la exposición al coronavirus en bibliotecas, museos y archivos

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DUBLIN, Ohio, 11 de febrero del 2021—El proyecto REALM ha publicado los resultados de dos series de pruebas científicas para determinar cuánto tiempo el virus SARS-CoV-2, que causa la COVID-19, puede permanecer en materiales encontrados en archivos, bibliotecas y museos tanto a temperaturas más bajas como más altas que en pruebas anteriores.

Para las últimas dos series de pruebas, las pruebas 7 y 8, los materiales se conservaron a temperaturas más bajas (34 a 36 °F; 1 a 4 °C) y más altas (83 a 84 °F; 28 a 29 °C). Las pruebas 1 a 6 midieron el tiempo de atenuación del virus SARS-CoV-2 sobre materiales mantenidos a temperatura ambiente (68 a 75 °F; 20 a 24 °C).

Las pruebas 7 y 8 examinaron las cubiertas duras y blandas de los libros, una cubierta protectora de plástico y espuma de polietileno expandido. Las muestras de cada material se inocularon con el virus activo, se permitió que se secaran y luego se colocaron en una cámara con ambiente controlado sin luz ni aire del exterior.

Los resultados muestran que la tasa de atenuación de materiales que se conservaron a temperaturas más bajas era significativamente menor en comparación con las temperaturas ambiente y más altas, con niveles detectables de virus activo aún presente en el día 10. Por el contrario, a temperaturas más altas, el virus no se detectó en todos los materiales, excepto al día 6 en la cubierta protectora de plástico; el tiempo de atenuación a estas temperaturas fue ligeramente menor en comparación con la temperatura ambiente. (Vea los resultados de las pruebas 7 y 8.)

Estos datos sugieren que se deben evaluar consideraciones adicionales respecto a las cajas de recolección al aire libre o el almacenamiento en condiciones más frías. En el caso de las instituciones que implementan períodos de cuarentena, esta investigación puede incidir en dicho período, una vez que un material se almacena en un entorno controlado. Los datos también sugieren que, cuando sea posible, el almacenamiento en áreas con temperaturas más altas puede ayudar a acortar la duración de la cuarentena.

El proyecto REopening Archives, Libraries, and Museums (REALM) fue creado para obtener información científica que respalde el manejo de los materiales principales de bibliotecas, museos y archivos, a medida que estas instituciones reanudan sus operaciones y vuelven a abrir sus puertas al público. Como parte de esta investigación, el proyecto REALM estudia el tiempo que el virus SARS-CoV-2 sobrevive en materiales comunes y los métodos que se emplean para mitigar su exposición.

El proyecto también pone a disposición una compilación de la investigación científica sobre SARS-CoV-2, que resume la investigación actual sobre cómo se propaga el virus, su capacidad de supervivencia en materiales y superficies, y la eficacia de varias medidas de prevención y descontaminación. La revisión de la investigación destaca la creciente evidencia de que el contacto directo y las gotículas respiratorias parecen ser los principales modos de propagación, y que los aerosoles pueden contribuir a la infección.

Estos resultados se suman al creciente entendimiento científico del SARS-CoV-2, pero todavía se desconoce: la cantidad del virus que se esparce cuando una persona tose, estornuda, habla, respira, etc.; la cantidad del virus necesaria para infectar a alguien; y la probabilidad de que una persona se infecte indirectamente a través del contacto con objetos y superficies.

El proyecto también ofrece kits de herramientas con recursos para apoyar archivos, bibliotecas y museos. Ya está disponible un nuevo recurso que sintetiza la información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades acerca de las consideraciones de limpieza y desinfección.

El proyecto REALM cuenta con el apoyo del Institute of Museum and Library Services (IMLS), la principal fuente de financiación federal para museos y bibliotecas; y de OCLC, una organización de tecnología e investigación bibliotecaria sin fines de lucro; en asociación con Battelle, una organización mundial de investigación y desarrollo científico sin fines de lucro.

Las actualizaciones de los proyectos se publican en oc.lc/realm-project a medida que están disponibles. Los interesados también pueden inscribirse a través del sitio Web del proyecto para recibir actualizaciones oportunas por correo electrónico cuando se publique nueva información.

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El Institute of Museum and Library Services es la principal fuente de financiamiento federal para las bibliotecas y los museos del país. Nosotros buscamos fomentar, apoyar y fortalecer los museos, bibliotecas y organizaciones relacionadas de Estados Unidos por medio de subvenciones, investigaciones y desarrollo de políticas. Nuestra visión es una nación donde los museos y las bibliotecas trabajen conjuntamente para transformar las vidas de las personas y las comunidades. Para obtener más información, visite www.imls.gov, y síganos en Facebook y Twitter.


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