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K. Wayne Smith, Expresidente y Gerente General de OCLC, fallece a los 82 años

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DUBLIN, Ohio, 16 de octubre del 2020—Dr. K. Wayne Smith, Expresidente y Gerente General de OCLC, ha fallecido a los 82 años.

Smith lideró OCLC desde 1989 hasta 1998, un periodo de enorme crecimiento. Llegó a OCLC tras una distinguida carrera en el sector gubernamental, educativo y empresarial.

Smith impartió clases en la educación superior, trabajó en seguridad nacional en los más altos niveles del gobierno federal de los Estados Unidos y fue una exitoso líder en el mundo empresarial. Antes de llegar a OCLC, se desempeñó como gerente general en World Book Encyclopedia.

Bajo el liderazgo de Smith, OCLC aumentó su capacidad para proporcionarles servicios innovadores de información a bibliotecas y sus usuarios. Lideró la creación de nuevos servicios de referencia electrónica, publicación electrónica, intercambio de recursos y capacitación. Supervisó la introducción de FirstSearch como el primer servicio de referencia en línea para el usuario final, y empezó a poner los servicios de OCLC a disponibilidad de la red. Fue un ferviente defensor de la investigación para ampliar las posibilidades de las ciencias de la información y biblioteconomía.

"Wayne lideró OCLC hacia la era del Internet," aseguró Skip Prichard, Presidente y Gerente General de OCLC. "Se merece un gran reconocimiento por darle a OCLC firmeza financiera durante un momento crítico en la historia de la organización. Sus contribuciones han tenido una gran influencia en el curso de OCLC y en las bibliotecas de todo el mundo".

Smith lideró el movimiento de OCLC, que pasó de ser en gran medida un servicio informático de gestión para profesionales bibliotecarios que realizan tareas de catalogación y préstamo interbibliotecario, a convertirse en un escritorio de referencia donde las bibliotecas estaban usando nuevos servicios básicos de OCLC diseñados para el cliente como referencia en línea y publicación electrónica.

Durante su mandato, OCLC introdujo una variedad de servicios innovadores, incluyendo los servicios de referencia en línea EPIC y FirstSearch, Electronic Dewey, Electronic Journals Online, PromptCat, ILL Fee Management, OCLC Authority Control, y CatCD para Windows, entre otros. Asimismo, abrió oficinas en Canadá, América Latina y el Caribe.

Desde sus humildes comienzos en su querida ciudad natal de Newton, Carolina del Norte, K. Wayne Smith fue un estudiante universitario de primera generación al entrar a la Universidad Wake Forest donde se graduó summa cum laude, recibiendo el título en ciencias políticas. Luego pasó a la Universidad de Princeton al obtener la beca Woodrow Wilson y la beca John Danforth. Tras sus años en Princeton, enseñó en la Academia Militar de los Estados Unidos.

Smith trabajó en el Pentágono y en la Casa Blanca, donde reportaba directamente al Director de Seguridad Nacional, Henry Kissinger. A partir de ahí, pasó al sector empresarial, primero como socio gerente de Coopers & Lybrand (actualmente PWC), antes de desempeñarse como gerente general de World Book y luego de OCLC.

Su devoción a la Universidad de Wake Forest duró toda una vida. Allí trabajó como profesor tras su retiro del mundo empresarial; en 1991, fue elegido para el consejo directivo de Wake Forest y en 2010 fue nombrado fideicomisario vitalicio. De 2007 a 2009, fue presidente de la junta y en 2005 fue presidente del Comité de búsqueda presidencial. En 1973, recibió el Premio de exalumnos distinguidos de Wake Forest y en 2011 la Medalla al mérito, el máximo galardón de la Universidad por su servicio.

La familia Smith ha otorgado una beca—la Beca Trinity de K. Wayne Smith y Familia—para estudiantes académicamente dotados, pero con recursos limitados.

Le sobreviven su esposa, Audrey, de aproximadamente 62 años y su hijo, Stuart.

La familia sugiere que, en lugar de flores, se otorguen regalos o donaciones conmemorativas a la Beca Trinity por K. Wayne Smith y Familia c/o Universidad Wake Forest, P.O. 7227, Winston-Salem, NC 27109.

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