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Asociación para la investigación del COVID-19 a fin de informar sobre el manejo seguro de colecciones, prácticas de reapertura para bibliotecas y museos

La asociación público-privada involucra a los sectores de bibliotecas y museos para adquirir información con bases científicas a fin de ayudar a las organizaciones a planear un nuevo futuro

DUBLIN, Ohio, 22 de abril de 2020—El Institute of Museum and Library Services, junto con OCLC y Battelle, anunciaron una nueva colaboración a fin de apoyar a las bibliotecas y museos del país para que lleven a cabo prácticas seguras a medida que vayan reabriendo después del COVID-19.

Cada año, las personas visitan las bibliotecas públicas más de 1350 millones de veces, sin contar las cerca de 850 millones de visitas anuales que reciben los museos en EE. UU. Tan solo la cifra de visitas a los museos supera la asistencia conjunta de todos los eventos deportivos de las grandes ligas y parques temáticos.

Si bien la mayoría de los espacios físicos de los museos y bibliotecas están actualmente cerrados al público, algunos ya están trabajando con funcionarios de salud locales para recopilar planes sobre cuándo y cómo reabrir de manera segura.

IMLS, la principal fuente de financiación federal para museos y bibliotecas, OCLC, una organización mundial de tecnología e investigación bibliotecaria, y Battelle, una organización global de investigación y desarrollo sin fines de lucro, se han unido para ayudar a identificar y responder a las necesidades de instituciones dedicadas a la creación de colecciones. Otros contribuyentes federales incluyen el Smithsonian, la Library of Congress y la Administración Nacional de Archivos y Registros.

Hace unas semanas, IMLS tomó medidas iniciales para ayudar a identificar y responder a las necesidades de las instituciones dedicadas a la creación de colecciones. El 30 de marzo, la agencia organizó un seminario web con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La grabación está disponible en el sitio web de IMLS.

IMLS, OCLC y Battelle también harán parte de un comité directivo conformado por museos y bibliotecas con el objetivo de comprender y mitigar el impacto del virus. Juntos, apoyarán la preservación y el desarrollo de información sobre cómo manejar materiales, capacitar y limpiar para respaldar la reapertura segura y el mantenimiento de las operaciones considerando la situación actual provocada por el COVID-19.

A medida que la emergencia nacional se ha intensificado, también lo ha hecho la preocupación por el manejo de colecciones físicas, de artes plásticas, públicas y otros tipos de colecciones y exhibiciones interactivas administradas por bibliotecas, museos y organizaciones relacionadas.

"La gestión del inventario y el manejo de materiales es una función diaria de las instituciones dedicadas a la creación de colecciones en los Estados Unidos y el mundo", dijo el Director de IMLS, Crosby Kemper. En EE. UU., las instituciones dedicadas a la creación de colecciones poseen más de 13 mil millones de materiales, desde muebles hasta fotos y desde partituras hasta muestras de suelo; y solamente la cantidad de papel suelto en las colecciones es suficiente para llenar 347 piscinas olímpicas.

"El desafío de trabajar con colecciones se intensifica por la información no concluyente sobre cómo sobrevive el virus en las superficies y la forma, o la posibilidad, de manejar diferentes tipos de materiales para mitigar la exposición. A medida que los sistemas bibliotecarios, museos e instituciones similares en los Estados Unidos planean su reapertura, es sumamente necesario que haya una mejor comprensión de cómo implementar mejores prácticas para orientar a los funcionarios locales a fin de mitigar el riesgo al que están expuestos los empleados en cuanto al manejo de colecciones y la interacción con el público", dijo Kemper.

"Estos tiempos sin precedentes requieren medidas sin precedentes para proteger a las personas", expresó Skip Prichard, Presidente y Gerente General de OCLC. "Aunque planeamos reabrir bibliotecas y museos, todavía tenemos mucho que aprender sobre el COVID-19. Con la colaboración de IMLS y Battelle, OCLC podrá proporcionar a las bibliotecas y museos la mejor investigación disponible a fin de determinar las mejores prácticas para manejar materiales de colecciones y proteger la salud y la seguridad del personal y las comunidades a las que prestan servicios".

"Es probable que este proyecto no responda a todas las inquietudes relacionadas con la reapertura, ni reemplace la guía de salud comunitaria", manifestó Kemper. "Sin embargo, hace parte de un esfuerzo esencial más grande para ayudar a las más de 140 000 bibliotecas y museos de todo el país".

El 13 de abril, IMLS anunció planes para distribuir USD 30 millones en fondos de la Ley CARES a todos los estados, territorios, el Distrito de Columbia y los Estados libremente asociados de EE. UU. para ayudar a las comunidades a abordar la brecha digital. Unos días antes, el 6 de abril, se publicaron nuevas flexibilidades para las casi 1300 subvenciones abiertas a fin de proporcionar alivio en materia de salarios del personal y otros gastos operativos relacionados con la pandemia.

"Esperamos que al trabajar juntos, podamos ayudar a las comunidades ofreciéndoles información vital en este momento en el que consideran la reapertura y mucho más adelante", dijo Kemper.

Acerca del Institute of Museum and Library Services

El Institute of Museum and Library Services es la principal fuente de financiamiento federal para las bibliotecas y los museos del país. Nosotros buscamos fomentar, apoyar y fortalecer los museos, bibliotecas y organizaciones relacionadas de Estados Unidos por medio de subvenciones, investigaciones y desarrollo de políticas. Nuestra visión es una nación donde los museos y las bibliotecas trabajen conjuntamente para transformar las vidas de las personas y las comunidades. Para obtener más información, visite www.imls.gov, y síganos en Facebook y Twitter.


Acerca de Battelle

Cada día, la gente de Battelle hace uso de la ciencia y la tecnología para resolver los problemas más relevantes. En los principales centros tecnológicos y laboratorios nacionales de todo el mundo, Battelle realiza proyectos de investigación y desarrollo, diseña y fabrica productos, y ofrece servicios fundamentales a clientes gubernamentales y comerciales. Desde su fundación en 1929, Battelle, con sede en Columbus, Ohio, presta servicios a las industrias de seguridad nacional, salud, ciencias de la vida, energía y medio ambiente. Para obtener más información, visite www.battelle.org.


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