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Cómo se beneficiará su biblioteca de los datos vinculados

John Chapman /

En enero de 2020, OCLC anunció que The Andrew W. Mellon Foundation nos había otorgado un subsidio para crear una infraestructura de gestión de entidades compartida que respalde a las bibliotecas a medida que avanzamos hacia nuevas formas de crear y compartir información sobre sus colecciones. Estos nuevos métodos, generalmente conocidos como "datos vinculados", representan cambios tanto en los datos subyacentes de la biblioteca como en el tipo de actividades que realizan los bibliotecarios.

También representan un cambio en la manera en que la comunidad bibliotecaria puede trabajar unida a fin de formar parte del trabajo de los demás, lo cual es aún más importante. Creo que, independientemente del tipo de biblioteca a la que esté asociado, usted y sus usuarios se beneficiarán con este proyecto.

Evaluación de control de seis meses

En una publicación reciente hablamos sobre Project Passage, que dio una idea general sobre algunas interfaces y sistemas nuevos para que los bibliotecarios creen datos vinculados. Pero esto no es todo; les preguntamos a los participantes qué deberían hacer los grandes proveedores de datos, como OCLC, para que estos sistemas funcionen de verdad.

Dado que el pasado, presente y futuro de OCLC están profundamente vinculados con la noción de catalogación compartida, pensé que una evaluación de control de seis meses para este nuevo subsidio sería un buen momento para hablar sobre lo que nuestro trabajo significa para usted y su biblioteca. Cuando estén en funcionamiento, los datos vinculados les proporcionarán a las bibliotecas participantes:

  • Una colección masiva de información descriptiva e identificadores de obras creativas, personas y otros temas de referencia obligatoria para las bibliotecas
  • La capacidad de mejorar estas descripciones o agregarlas a los elementos que faltan en la colección
  • Un ecosistema (incluyendo una interfaz de usuario y API ligeras) que permitirá que los bibliotecarios creen datos vinculados de manera natural, y no mediante una conversión desde MARC
  • Herramientas para conciliar los metadatos de la biblioteca local con los del ecosistema y conectar los metadatos de la biblioteca con fuentes no bibliotecarias

También introducirá en la Web identificadores significativos tanto para los usuarios de la biblioteca como para los bibliotecarios. Crearemos y publicaremos datos sobre millones de obras creativas y personas asociadas, proporcionando enlaces importantes para describir e identificar nuestras colecciones. Al referirse a estas obras creativas y a las personas que usan identificadores consistentes, las aplicaciones podrán establecer conexiones entre colecciones dispares o difusas.

Un inicio rápido

Después de conocer que nos otorgarían un subsidio a finales de diciembre, reunimos un equipo técnico y nos pusimos a trabajar. Cuando se publicó el anuncio, el 9 de enero, este equipo central ya había establecido las herramientas técnicas y los entornos para comenzar las tareas de desarrollo. OCLC le está aportando al proyecto una cantidad significativa de tiempo de personal y dinero, que en esencia coincide con el premio Mellon y nos permite integrar el trabajo en muchos otros procesos existentes.

Nuestro equipo ha abordado cada uno de los puntos anteriores durante el proceso del subsidio, prestando especial atención al suministro de metadatos vinculados "en el punto en que resulten necesarios", durante el proceso de creación. Al agilizar las búsquedas y reducir la duración del ciclo del trabajo de autoridad tradicional, el proyecto facilitará y agilizará la inclusión de los identificadores de recursos uniformes (URI) de los datos vinculados en todos los tipos de metadatos.

Eso significa que usted podrá hacer uso de estos identificadores, sin importar qué tipo de trabajo de metadatos esté llevando a cabo (catalogación tradicional basada en MARC, una combinación entre Dublin Core y términos locales en su depósito digital, o BIBFRAME completo). Ofrecerles a sus usuarios contexto y contenido adicional será más fácil que nunca a medida que otras bibliotecas empiecen a usarlos.

Esfuerzos del equipo

Dada la duración del proyecto (se trata de un subsidio de dos años que concluirá en diciembre de 2021), sabíamos que era importante mantener abiertas las líneas de comunicación de las bibliotecas. La disciplina de los datos vinculados está evolucionando de manera rápida, y queremos asegurarnos de que al final del proyecto cumplimos con las expectativas y progresamos.

En junio, acogimos a más bibliotecas en nuestro Grupo Asesor de Gestión de Entidades, que es el escenario principal para las conversaciones sobre el proyecto. En la actualidad, participan veinticinco bibliotecas de siete países a través de debates en línea y reuniones mensuales. Hasta el momento, los temas han incluido las API, investigación de la experiencia de usuario y creación de datos.

Hemos continuado e intensificado nuestra asociación con el proyecto Linked Data for Production (LD4P), también financiado por Mellon, y con el Programa de Catalogación Cooperativa (PCC), que han hecho de los datos vinculados y los conceptos de "gestión de identidad" una parte fundamental de su estrategia.

Con el fin de satisfacer de manera más exitosa las necesidades de los bibliotecarios, el personal de investigación de la experiencia del usuario de OCLC también ha realizado entrevistas específicas a docenas de bibliotecarios para arrojar luz sobre los desafíos e inquietudes en torno al trabajo con estos nuevos conceptos en los flujos de trabajo de situaciones reales.

Un primer hito... con más por venir

Existen otros tipos de información de entrada que solo se pueden obtener de los usuarios que ven e interactúan con datos y herramientas de datos. Teniendo esto en cuenta, hace poco ofrecimos un primer vistazo al trabajo que hemos estado desarrollando con un grupo selecto de bibliotecas del Grupo Asesor. Esta prueba es la primera de tres evaluaciones de control preliminares antes del lanzamiento oficial en diciembre de 2021. Las bibliotecas podrán revisar los datos reunidos en relación con más de 1 millón de obras creativas y personas asociadas con su creación y área temática. También podrán hacer uso tanto de una interfaz de usuario simple como de un conjunto de API.

Aunque estas pruebas son para un conjunto de funcionalidades incipiente y limitado, en el que ya estamos trabajando para mejorarlo son un paso fundamental para este importante proyecto.

Los datos vinculados representan una forma de aumentar considerablemente la utilidad de los metadatos de la biblioteca para los bibliotecarios y nuestros usuarios. También es una forma de aumentar nuestra capacidad para asociarnos con organizaciones externas que cuentan con datos que podemos usar de manera productiva y que valoran el tipo de trabajo que realizamos. Este importante paso hacia la puesta en funcionamiento de los datos vinculados y la creación de una infraestructura compartida para la comunidad es muy emocionante para OCLC, las bibliotecas que trabajan con nosotros y las organizaciones aliadas como la Mellon Foundation. Espero poder compartir más información sobre el proyecto a finales de este año.

Para ver las últimas novedades, consulte la grabación de nuestro seminario web del 29 de julio de 2020, "OCLC y Linked Data: pasando de la investigación a la realidad". El evento contó con conferencistas de OCLC y Temple University que debatieron sobre el proyecto de datos vinculados de CONTENTdm y el proyecto de infraestructura de gestión de entidades compartida.