Nederlands

African American Intellectual History Society

Deel de zware lessen uit de geschiedenis om het in de toekomst beter te doen

Display van de #CharlestonSyllabus bij Boston College Libraries
Display van de #CharlestonSyllabus bij Boston College Libraries

"Om die reden is samenwerking zo belangrijk. Ik begon boeken te koppelen met plekken waar mensen informatiebronnen van de #CharlestonSyllabus konden kopen, maar een van de bibliotheekmedewerkers stelde voor dat we ze direct naar WorldCat.org konden linken. En eigenlijk is dat logischer, want je hoeft een boek niet te kopen als je naar de dichtstbijzijnde bibliotheek gaat en het gewoon leent."

Keisha Blain
Docent geschiedenis, Univeristy of Iowa

Op 17 juni 2015 schoot een jongeman negen zwarte mensen dood die bijeen waren gekomen voor Bijbelstudie in de historische Afrikaans methodistische episcopale kerk Mother Emanuel in Charleston, South Carolina. De politie ontdekte dat de dader zich op de kerkgangers had gericht vanwege hun afkomst. Cynthia G. Hurd was een van de slachtoffers en de manager van de St. Andrews regionale bibliotheekvestiging van de Charleston County Public Library. Deze tragedie droeg bij aan voortdurende gesprekken over de systematische vooroordelen waar donkere Amerikanen dagelijks mee geconfronteerd worden.

"Zoals zoveel mensen was ik enorm aangedaan, van de kaart, getraumatiseerd en woest over het gebeurde," vertelt Chad Williams, universitair docent Afrikaanse en Afro-Amerikaanse studies aan Brandeis University. "Bovendien was ik gefrustreerd over het feit dat ik geen effectieve gesprekken kon voeren over de zware en ongemakkelijke problemen die de kern van dit soort incidenten vormen." Chad plaatste een bericht op Twitter over zijn wens om dit soort gesprekken te kunnen voeren en Keisha Blain, docent geschiedenis aan The University of Iowa was het met hem eens. "Ik deelde zijn frustratie hierover," legt zij uit. "Er was duidelijk een gebrek aan kennis over de lange geschiedenis van geweldplegingen op racistische gronden. Niet alleen in ons eigen land, maar eigenlijk over de hele wereld."

Keisha, Chad en anderen begonnen links te tweeten naar belangrijke wetenschappelijke bronnen met de hashtag #CharlestonSyllabus. Hoewel de lijst dankzij de hashtag redelijk makkelijk te vinden is op Twitter, merkt Keisha op: "Het leek mij goed om het moment vast te leggen." Ze begon de bronnen te verzamelen die op de website van de African American Intellectual History Society staan, waarvoor zij een blog schrijft. "Hieruit blijkt goed hoe belangrijk dit moment was," vult ze aan. "Er was echt behoefte aan een gesprek over afkomst. Daarom wilde ik een lijst samenstellen, zodat mensen toegang hebben tot stukken waarin de situatie goed wordt beschreven."

"De #CharlestonSyllabus biedt mensen de kans om een boek te lezen en zich te realiseren dat ze 'weliswaar niets kunnen zeggen, maar in elk geval iets kunnen leren'. Ik vind dat een hele belangrijke stap om productief een gesprek aan te gaan."

Chad Williams

Universitair docent Afrikaanse en Afro-Amerikaanse studies, Brandeis University

"Binnen een uur zag ik meer dan 500 tweets met de hashtag", herinnert Keisha zich, naast een gestage stroom e-mails van Chad. Net toen ze overweldigd begon te raken, kreeg ze een tweet van Cecily Walker, assistent-manager digitale groepsinitiatieven en e-learning bij de Vancouver Public Library, met de vraag of ze hulp nodig had. Al spoedig reageerden ook anderen waaronder Ryan Randall, een MLS-student aan de Indiana University Bloomington; Melissa Morrone, hoofd gemeenschappelijke informatie bij de Brooklyn Public Library en Elliot Brandow, senior bibliotheekmedewerker/bibliograaf digitale studiebeurzen bij de O'Neill Library van Boston College.

Samen deelden ze de voorgestelde bronnen in categorieën in en begonnen een bibliografische lijst samen te stellen. Cecily stelde voor om de titels te linken naar WorldCat.org, zodat iedereen deze informatie in bibliotheken zou kunnen vinden. Sindsdien tagt Elliot de bronnen van de #CharlestonSyllabus in WorldCat.org™, zodat bibliotheken snel kunnen zien welk materiaal ze al in hun collecties hebben. Chad licht toe dat dit laat zien "hoe belangrijk de African American Intellectual History Society is als site die kennis verspreidt over de geschiedenis en tradities van zwarte culturele en historische makelij. En van hoeveel waarde het is om te linken naar het werk dat bibliotheekmedewerkers doen.

De #CharlestonSyllabus blijft informatiebronnen voorstellen verzamelen van bibliotheekmedewerkers, wetenschappers en het gewone publiek, waaronder fictieboeken, films, muziek, kinderboeken. "Een van de meest wonderbaarlijke dingen die hier bij mijn weten uit zijn voortgekomen, is dat zowel openbare bibliotheken als universiteitsbibliotheken displays voor de #CharlestonSyllabus hebben ontwikkeld. ...Daaruit blijkt de kracht die dit heeft," aldus Chad. Hij en Keisha hopen dat meer bibliotheken deze beweging oppakken via leesclubjes en discussiegroepen. Daarnaast werken ze aan een aparte website voor de informatiebronnen van de #CharlestonSyllabus en handleidingen voor lesmateriaal om leraren te voorzien van de nodige achtergrondinformatie en gespreksstof om gevoelige discriminatieproblemen in de klas te bespreken.

Chad vervolgt: "Hopelijk gebruiken mensen dit als een methode om meer te leren over allerlei kwesties met betrekking tot Charleston en de algemene problematiek waar mensen van Afro-Amerikaanse en andere mensen van Afrikaanse afkomst mee geconfronteerd worden." Met de hulp van bibliotheken kan deze kennis met iedereen gedeeld worden.

Verwante services

WorldCat.org

Kaart met de locatie van de schietpartij bij de kerk

Overzicht van deze instelling

  • Opgericht in 2014 om meer inzicht te geven in donkere bevolking, hun gedachtegoed en cultuur
  • Onderhoudt een blog met bijdragen van wetenschappers die zich voornamelijk richten op Afro-Amerikaanse problematiek
  • Is op dit moment de plek waar de bibliografische lijst van de #CharlestonSyllabus wordt samengesteld
Display van de #CharlestonSyllabus bij Florida State University
The Goldstein Library, School of Information, Florida State University, photo by Dawn Betts-Green
Display van de #CharlestonSyllabus bij Lipscomb University ter nagedachtenis aan Cynthia Hurd
Beaman Library, Lipscomb University, photo by Elizabeth Heffington

Ervaringen van andere leden

rijksmuseum_thumb

Onderzoek faciliteren door middel van groepscatalogi

Zie hoe de Art Discovery Group Catalogue toegang geeft tot bronnenmateriaal dat betrekking heeft op kunst uit de hele wereld, waaronder het Rijksmuseum.