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La SMU presenta colecciones especiales poco comunes

La Southern Methodist University (SMU) ha estado exhibiendo sus colecciones digitales a través de CONTENTdm desde 2008. La SMU presenta más de 50 000 archivos de imagen, texto y audio/video en 56 colecciones digitales en el sitio web CUL Digital Collections de las Central University Libraries de la SMU. Las colecciones se centran principalmente en ferrocarriles, en México y el oeste de los EE. UU., y hacen especial hincapié en la historia y el arte de Texas.

Los investigadores han usado las CUL Digital Collections para ilustrar muchas áreas de estudio. La colección Mexico: Photographs, Manuscripts and Imprints, por ejemplo, recibe miles de visitas de usuarios e investigadores de todo México. La colección George W. Cook Dallas/Texas Image, que contiene miles de imágenes y documentos relacionados con Dallas y Texas, también está adquiriendo más popularidad. En los dos últimos años, el Norwick Center for Digital Solutions (nCDS) recibió subvenciones a través del programa TexTreasures, otorgadas por el Institute of Museum and Library Services y la Texas State Library and Archives Commission, para digitalizar miles de materiales de la Cook Collection.

Académicos de numerosos campos de investigación han usado las CUL Digital Collections, que abarcan historia de Texas, historia afroamericana, historia de las mujeres, historia del arte y otros temas. Hace poco, por ejemplo, un profesor de una universidad cercana usó una fotografía de la colección digital Texas Artists: Paintings, Sculpture, and Works on Paper para identificar una escultura que se encontró guardada en una iglesia local y para determinar el costo de hacerla restaurar.

En 2008, CUL escogió CONTENTdm porque en las bibliotecas faltaba personal que se encargara de la personalización y el desarrollo de códigos para las soluciones de código abierto, según explicó Cindy Boeke, bibliotecaria de colecciones digitales y directora adjunta del Norwick Center for Digital Solutions (nCDS). Recientemente, la SMU realizó la transición desde su instancia alojada localmente de CONTENTdm. Después de analizar una cantidad de proveedores alternativos, la SMU eligió el servicio de CONTENTdm alojado de OCLC porque aún era la mejor solución y le permitía a la SMU continuar con su flujo de trabajo sin interrupciones.

"Un beneficio verdaderamente atractivo fue que pudimos transferir todo nuestro conjunto de colecciones digitales tal como se encontraban, incluidos los URL de referencia", comentó Cindy. "El proceso fue mucho más fluido de lo que esperaba. Trabajamos con varios miembros del equipo de CONTENTdm, y ellos nos facilitaron mucho las cosas. OCLC respondió todas nuestras preguntas de forma rápida y exhaustiva, y nos ayudó a resolver algunos problemas técnicos muy específicos relacionados exclusivamente con nuestras colecciones. El equipo de OCLC fue muy flexible y ofreció soluciones que dieron respuesta a nuestras necesidades".

De aquí en adelante, en el nCDS están entusiasmados por trabajar con sus socios universitarios para crear nuevas prioridades de digitalización y hacer un seguimiento de los resultados del uso de sus colecciones digitales mediante el servicio de CONTENTdm.

Palacio Municipal - costado

Palacio Municipal - costado, circa 1885–1890, de A. Lagrange y Hermano, DeGolyer Library, SMU. Esta imagen es una de cinco fotografías de Monterrey, México, que se usan para ilustrar la historia arquitectónica de la ciudad. Según un investigador de Monterrey, las cinco fotografías son "probablemente las fotos más antiguas que tenemos de la ciudad".