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Wikipedia + Bibliotecas

Permita que las comunidades aprendan de la información confiable y la compartan

Evento de Wikipedia durante el programa de Arte y feminismo
Photo by Michael Mandiberg - Own work, CC BY-SA 3.0

"Todos recurrimos a Wikipedia cuando necesitamos una respuesta rápida. Cuando se aprende a colaborar, es fascinante aportar al caudal de conocimientos que encontramos en línea. Editar te fortalece".

Tiffany Bailey
Gerente de la división de bellas artes, Dallas Public Library

El personal de las bibliotecas públicas sabe que muchas personas de sus comunidades buscan información en línea antes de recurrir a la biblioteca. Sin embargo, es posible que el personal de las bibliotecas públicas no se dé cuenta de que puede mejorar directamente las fuentes de información en línea con sus conocimientos y con las fuentes fidedignas que administra. El proyecto Wikipedia + Bibliotecas: mejor juntas, dirigido por WebJunction de OCLC, procura ayudar al personal bibliotecario a adquirir las habilidades que necesita para aportar mejores referencias y conocimiento más profundo a los artículos de Wikipedia, donde las personas que buscan información inician sus búsquedas.

Aunque mucha gente aún se lamenta de la calidad de Wikipedia como fuente de referencia, Susan Barnum, bibliotecaria de servicios públicos en El Paso Public Library, decidió aceptar el desafío. "Me di cuenta de que podía hacer algo por la calidad de Wikipedia; entonces, lo hice: empecé a aportar más", explicó. Susan centró sus esfuerzos en artículos sobre artistas chicanas desde que supo que solo el 15 % de las biografías de Wikipedia eran de mujeres. "He escrito artículos sobre mujeres de las que no se encuentra información en Google", agregó. "No hay datos sobre ellas en la Web, pero hay muchas referencias sobre ellas fuera de línea". Sus artículos han ayudado a destacar la importancia de estas mujeres, muchas de las cuales tienen raíces en su propia comunidad. Y este trabajo se alinea perfectamente con su misión como bibliotecaria pública. "Para mí es importante aportar a un cuerpo colectivo de conocimientos que esté al alcance de todos".

Otras bibliotecas públicas ya han comenzado a organizar talleres para enseñar a otras personas de su comunidad a evaluar y editar artículos de Wikipedia. El personal de la Dallas Public Library, por ejemplo, recientemente se asoció con otras organizaciones locales para preparar un evento de edición de Arte+Feminismo de Wikipedia. "Nosotros [como personal bibliotecario] tenemos el compromiso de proporcionar servicios de calidad, darles las herramientas necesarias a los miembros de nuestra comunidad y mejorar la información que está disponible en Internet", explicó Tiffany Bailey, gerente de la división de Bellas artes. "Realizar actividades de extensión con Wikipedia nos permitió reunir todos esos factores". El evento alentó a los participantes a empezar de a poco con las habilidades básicas de informática e Internet. "Queríamos crear un entorno donde la gente se pudiera sentir segura", dijo. "El hecho de que [los participantes] estuvieran tan comprometidos fue un signo de que este tipo de programación era necesario".

"Sus usuarios están todos en línea buscando información. Como depósitos de nuestras historias locales, las bibliotecas públicas están en una situación particularmente favorable para contribuir con sus colecciones exclusivas".

Susan Barnum, bibliotecaria de servicios públicos, El Paso Public Library

De igual modo, la San Francisco Public Library hace poco organizó The Queerest Wikipedia Edit-a-Thon, que atrajo a personas de muy diversas edades y habilidades, desde expertos en áreas temáticas de gran experiencia hasta superusuarios más jóvenes de computadoras. Como lo explicó la conservadora de fotografías Christina Moretta, "Es fundamental crear programas que conecten al público con fuentes confiables de información que sean gratuitas". Andrea Davis, bibliotecaria de servicios para adolescentes, comentó que el valor del Editatón consiste en "conectar una fuente pública con otra fuente pública para articularlas". Para este evento, Christina y Andrea proporcionaron grandes cantidades de recursos bibliotecarios para que los participantes usaran como referencia a medida que aprendían a agregar citas y a mejorar los artículos de Wikipedia. Para el próximo evento, Christina espera poder cargar con antelación fotografías digitales de dominio público de las colecciones especiales de la biblioteca en Wikimedia Commons e invitar a los participantes a que las incorporen en artículos relacionados. "Lo divertido de Wikipedia es el torbellino de ideas que se puede generar con ella", dijo Christina.

"Es necesario que haya un lugar para Wikipedia en la biblioteca", comentó Paul Flagg, ex miembro del personal de Tampa-Hillsborough County Public Library que ahora trabaja en una escuela pública como especialista en medios de comunicación. "Decididamente, se puede considerar a Wikipedia una institución del patrimonio cultural del siglo XXI", explicó. "Sin embargo, para sea representativa de los valiosos patrimonios culturales de todo el mundo, se debe hacer más para ampliar Wikipedia". Incluso antes de organizar eventos de edición similares en su biblioteca, Paul comprendió el valor que Wikipedia ofrece tanto a la biblioteca como a las personas que buscan información. "Los bibliotecarios pueden editar y orientar a las personas que tengan dificultades con su investigación para que vayan a Wikipedia en busca de la información básica", explicó. "Como bibliotecarios, es nuestro trabajo conectar a los usuarios de la biblioteca con la información que buscan".

Una iniciativa clave del proyecto Wikipedia + Bibliotecas es un programa de capacitación en línea de nueve semanas de duración destinado a enseñar al personal de bibliotecas públicas la manera de mejorar Wikipedia, utilizar Wikipedia en las bibliotecas como recurso, incrementar la visibilidad de las bibliotecas y fortalecer a sus colegas y a la comunidad para aportar conocimiento. Tiffany comentó que el evento de edición de su propia biblioteca: "respaldó la misión de la biblioteca de ser un puente entre los recursos y nuestra comunidad, y de facultar a los miembros de la comunidad para que formulen preguntas y aprendan a hacer algo nuevo". Al conectar a las bibliotecas públicas con Wikipedia, el personal puede conectar a las personas con un conocimiento confiable dentro de sus propias comunidades.

Mapa de las ubicaciones de El Paso Public Library, Dallas Public Library, San Francisco Public Library y Tampa-Hillsborough County Public Library

El proyecto en cifras

  • Se lo financió con una subvención John S. and James L. Knight Foundation después de haber ganado el News Challenge de 2016 con la respuesta a la pregunta "¿De qué manera podrían las bibliotecas satisfacer las necesidades de información del siglo XXI?".
  • Lo dirigen el personal de WebJunction, el director de un programa de OCLC Research y un wikipedista en residencia de OCLC, subvencionado en parte por un subsidio de Wikimedia Foundation.
  • El objetivo es fortalecer los vínculos entre las bibliotecas públicas y Wikipedia para conectar a la gente con información confiable y facultar a los miembros de la comunidad para que creen conocimiento.
Dirigentes de la Liga de mujeres, Newport, Rhode Island
"Officers of Women's League, Newport, R.I." Susan Barnum uploaded this public domain image for the Women’s Club Movement Wikipedia article. Credit: Public domain, Library of Congress Catalog.

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