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African American Intellectual History Society

Comparta las lecciones más difíciles de la historia para mejorar el futuro

Exposición de #CharlestonSyllabus en las bibliotecas de Boston College
Muchas bibliotecas crearon exposicións para los recursos de #CharlestonSyllabus, incluyendo esta exposición en la Biblioteca O’Neill en Boston College.

"Este es el motivo por el cual la colaboración es tan importante. Comencé vinculando libros a sitios en los que la gente pudiera comprar los recursos de #CharlestonSyllabus, pero uno de los bibliotecarios sugirió que los vinculáramos directamente a WorldCat.org. Eso tiene sentido porque no es necesario comprar un libro; basta con presentarse en la biblioteca local y pedirlo en préstamo".

Keisha Blain
Profesora adjunta de Historia, University of Iowa

El 17 de junio de 2015, un joven blanco disparó y mató a nueve afroamericanos mientras participaban en un grupo de estudio de la Biblia en la histórica Mother Emanuel African Methodist Episcopal Church de Charleston, Carolina del Sur. La policía descubrió que el tirador eligió a los fieles específicamente debido a su raza. Una de las víctimas, Cynthia G. Hurd, era gerente de la sucursal de la Biblioteca Regional de St. Andrews de la Biblioteca Pública Charleston County. Esta tragedia contribuyó a mantener conversaciones, que aún continúan, de los prejuicios sistémicos a los que se ven sometidos los afroamericanos cada día.

"Al igual que muchas personas, yo estaba muy triste, angustiado, traumatizado, enfurecido por lo que había sucedido", dijo Chad Williams, profesor adjunto de Estudios Africanos y Afroamericanos en la Universidad de Brandeis . "También sentía una frustración muy grande por no poder tener conversaciones eficaces sobre los problemas difíciles e incómodos que se encuentran en el centro de incidentes como este". Chad expresó en Twitter su deseo de mantener estas conversaciones, y Keisha Blain, profesora adjunta en la Universidad de Iowa, coincidió con él. "Yo también me sentía frustrada", explicó Keisha. "Estaba claro que había una falta de conocimiento sobre la larga historia de violencia racial, no solo en nuestro propio país, sino realmente en todo el mundo."

Keisha, Chad y otras personas comenzaron a tuitear enlaces a recursos académicos importantes con el hashtag #CharlestonSyllabus. Si bien el hashtag permite encontrar fácilmente la lista en Twitter, Keisha apuntó: "me pareció que también era necesario capturar el momento". Comenzó a compilar los recursos en el sitio web de la African American Intellectual History Society, donde tiene un blog. "Capta exactamente lo importante que fue este momento", agregó. "La gente realmente quería conversar sobre el tema de la raza, por lo que decidí armar una lista de modo que pudieran tener acceso a las lecturas que son necesarias para mantener esta conversación".

"Lo que el #CharlestonSyllabus proporciona a las personas es la oportunidad de leer un libro y pensar: 'Aunque no pueda decir nada, al menos podría aprender algo'. Creo que es un primer paso muy importante para tener conversaciones productivas".

Chad Williams

Profesor adjunto de Estudios Africanos y Afroamericanos, Universidad de Brandeis

"En una hora, vi más de 500 tuits con el hashtag", recuerda Keisha, además de un flujo constante de mensajes de correo electrónico de Chad. En el momento en el que se empezó a sentir abrumada, recibió un tuit de Cecily Walker, administradora adjunta de aprendizaje electrónico e iniciativas digitales para la comunidad en Biblioteca Pública de Vancouver, preguntando si necesitaba ayuda. Pronto se unieron más personas a la iniciativa, entre otros: Ryan Randall, un estudiante de la MLS de Indiana University Bloomington; Melissa Morrone, bibliotecaria supervisora de las áreas públicas de información en Biblioteca Pública de Brooklyn; y Elliot Brandow, bibliotecario principal de estudios digitales/bibliógrafo de historia de la Biblioteca O'Neill en Boston College.

Juntos, clasificaron las sugerencias en categorías y comenzaron a reunirlas en una lista bibliográfica. Cecily sugirió vincular los títulos a WorldCat.org para que cualquier persona pudiera acceder a la información desde las bibliotecas. Desde entonces, Elliot ha estado etiquetando los recursos de #CharlestonSyllabus en WorldCat.org™ de modo que los bibliotecarios puedan ver rápidamente cuáles ya están en sus colecciones. Chad explicó que esta iniciativa destaca "la importancia de la African American Intellectual History Society como un sitio de difusión de conocimientos sobre la historia y las tradiciones de una producción cultural e histórica afroamericana". Agregó que aporta mucho valor "vincular eso al trabajo que también hacen los bibliotecarios".

El #CharlestonSyllabus continúa recopilando sugerencias de recursos de bibliotecarios, académicos y el público en general, incluidas obras de ficción, películas, música, libros para niños y mucho más. "Una de las cosas más emocionantes que vi surgir de esto", dijo Chad, "fue que las bibliotecas, tanto públicas como universitarias, armaron exposiciones de #CharlestonSyllabus... Esto habla de la fuerza que esto podría tener". Él y Keisha esperan que más bibliotecas se sumen a este impulso a través de clubes de libros y grupos de debate. Además, están trabajando en un sitio web independiente destinado a los recursos de #CharlestonSyllabus y a guías de planes de estudios para ayudar a los docentes con los conocimientos y el lenguaje que se necesitan para debatir temas raciales delicados en el aula.

"Es de esperar", dijo Chad, "que la gente pueda usar esto como una manera de mejorar su educación con respecto a toda una serie de cuestiones relacionadas con Charleston, así como las luchas más extensas que los afroamericanos y otras personas de ascendencia africana enfrentan en la actualidad". Con la ayuda de las bibliotecas, este conocimiento puede llegar a todas las personas.

Servicios relacionados

WorldCat.org

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La institución en cifras

  • Fue fundada en 2014 para extender el debate sobre el pensamiento y la cultura de los afroamericanos.
  • Tiene un blog con contribuciones de académicos que se centran principalmente en cuestiones relacionadas con los afroamericanos.
  • En la actualidad, aloja la lista bibliográfica compilada de #CharlestonSyllabus.
Exposición de #CharlestonSyllabus en la Universidad Estatal de Florida
La Biblioteca Goldstein, Escuela de Información, la Universidad Estatal de Florida, foto de Dawn Betts-Green
Exposición de #CharlestonSyllabus enla Universidad de Lipscomb honrar la memoria de Cynthia Hurd
La Biblioteca Beaman, la Universidad de Lipscomb, foto de Elizabeth Heffington

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